19.2.16

Clavel (Calle del)


Margarita de Austria-Estiria, retrato de Bartolomé González y Serrano

Entre las calles del Caballero de Gracia y de las Infantas. Distrito 1 (Centro). Barrios de las Cortes, de la Justicia y Sol.

Cruza nuestra calle, que hoy contiene modernos edificios en toda su longitud, la Gran Vía, cuya construcción cambió completamente su fisonomía. Y es que en su momento fue una calle estrecha y romántica, dominada por tapias de jardines y huertas conventuales –quienes tengan la oportunidad de leer el artículo que le dedica Répide disfrutarán del estallido poético del cronista al idealizar esta vía. Le viene el nombre de la curiosa forma de resolver una disputa entre próceres que tuvo la reina Margarita de Austria, esposa de Felipe III. En aquella época vivían en nuestra calle unas monjas concepcionistas descalzas en un modesto beaterio que había fundado en 1594 Jacopo Grattis, nuestro conocido Caballero de Gracia, en unos terrenos de su propiedad. Vivían pobres, aunque felices, pero acertó a pasar por allí la pareja real y Felipe III se interesó por los propietarios de las casas contiguas, seguramente con la idea de ampliar el convento y dar mejor asiento a las religiosas. De inmediato surgió una disputa entre varios personajes principales para ser ellos quienes diesen gusto al rey: el propio Caballero de Gracia, el duque de Lerma, el arzobispo de Santa Fe Bernardino de Almansa y el alcalde de corte Francisco de Solórzano. La reina, para arreglar la discusión, arrancó unos claveles de una hermosa mata que había en aquellos jardines y le entregó uno a cada caballero, indicando así la intención de que todos colaborasen en la empresa. Así fue, y en 1603 se erigió el convento que oficialmente se llamó de San José, pero al que todo el mundo conocía como el del Caballero de Gracia. Perduró hasta la desamortización; tras su derribo las monjas se trasladaron al convento de la Concepción Francisca. Desde 1829 vivió en él la célebre Sor Patrocinio, la “monja de las llagas”, que tan nefasta influencia tuvo más adelante en la vida política española.